Algunos investigadores buscan la forma de que los drones puedan mantenerse en el aire de forma indefinida. Crédito: Unsplash.

  • Tungsteno

Drones que vuelan “para siempre” cargados por rayos láser

Los drones son especialmente útiles para entregar paquetes o en misiones de búsqueda y rescate. Pero todavía no hay una forma efectiva de mantenerlos encendidos durante largos periodos de tiempo. Así pretende un equipo de investigadores chinos cargarlos de forma remota con rayos láser.

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

 

Mientras que algunos países tratan de destruir drones con armas láser, un equipo de investigadores chinos ha usado esta tecnología para cargar estos aparatos de forma remota y que puedan mantenerse en el aire “para siempre”. Algo que podría impulsar su utilidad en labores de rescate o de seguridad, además de para controlar el tráfico. Analizamos el potencial y las limitaciones de esta tecnología.

 

El desafío de cargar un dron de forma remota

 

El dron en cuestión tiene un convertidor fotoeléctrico en su parte inferior que, en teoría, convierte la energía del láser en electricidad. Aunque este tipo de sistemas hacen un trabajo “bastante decente” de transmisión de energía inalámbrica, la eficiencia “no es muy buena”según indica el portal especializado en ciencia y tecnología New Atlas. “En el extremo de la transmisión, la eficiencia de potencia a láser puede estar entre el 50% y el 85%, dependiendo de cómo de sofisticado sea el láser, y en el extremo receptor es probable que pierda alrededor del 50% de su energía nuevamente”, señala el portal.

Para cargar el dron de forma remota, los científicos de la Universidad Politécnica del Noroeste en Xianyang (China) tenían que rastrear los drones en el aire. Desarrollaron un “algoritmo de seguimiento visual inteligente" pensado para mantener el haz apuntando al dron en todo momento. También diseñaron un sistema para modelar el haz y adaptarlo a los cambios en la densidad atmosférica, además de un método para identificar obstáculos y ajustar rápidamente su potencia a un nivel seguro.

 

El sistema utiliza rayos láser para alimentar de forma remota un dron. Crédito: Universidad Politécnica del Noroeste.

 

De misiones de rescate al control del tráfico

 

Los científicos chinos llevaron a cabo sus pruebas de forma exitosa en interiores con las luces encendidas y apagadas y en exteriores por la noche. En ellas, el dron supuestamente alcanzó altitudes de al menos unos 10 metros. Pero los investigadores están convencidos de que este sistema podría extrapolarse a operaciones de drones a mayor altitud y mucho más ambiciosas.

“En algunas misiones que consumen mucho tiempo, como la búsqueda de turistas atrapados en inundaciones repentinas, el vuelo continuo de los drones ahorrará en gran medida un valioso tiempo de rescate”, señalan los investigadores. Estos aparatos también podrían usarse para el control del tráfico, labores de seguridad y logística. Además, los investigadores van más allá y vaticinan algo que de primeras resulta bastante inverosímil y más propio de la ciencia ficción: “Un futuro en el que los drones grandes se podrán transformar en autobuses aéreos para construir una red de tráfico tridimensional”. “Incluso podemos crear un 'satélite de baja altitud' o 'luna artificial' con esta tecnología”, añaden.

 

Algunos drones pueden utilizarse para controlar el tráfico, entregar paquetes o en labores de rescate. Crédito: Unsplash.

 

¿Un método “prohibitivamente costoso”?

 

Aunque esta solución parece a priori prometedora, todavía se desconocen muchos detalles sobre cómo funciona este sistema. Por ejemplo, los investigadores no han hecho públicos los datos sobre la eficiencia de conversión fotoeléctrica del rango del sistema. Una gran omisión, como indica el portal especializado en ciencia y tecnología Interesting Engineering, ya que hacer funcionar un rayo láser de alta energía las 24 horas del día y los 7 días de la semana para mantener un dron en el aire podría resultar “prohibitivamente costoso y requeriría cantidades masivas de energía”. Tampoco está claro hasta qué punto estos rayos láser podrían suponer un peligro en espacios abiertos.

De momento, los investigadores tienen solo un prototipo de laboratorio que aún se encuentra en una etapa inicial. No son los únicos que persiguen este ambicioso objetivo. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) de Estados Unidos, por ejemplo, busca la forma de convertir los camiones cisterna de reabastecimiento aéreo en "pozos de energía en el aire" para recargar con rayos láser drones que funcionan con baterías, según el portal especializado en defensa The WarzoneHabrá que esperar para ver si estos métodos finalmente resultan ser una forma efectiva de mantener los drones en el aire durante largos periodos de tiempo o simplemente una promesa sin cumplir.

 

· — —
Tungsteno es un laboratorio periodístico que explora la esencia de la innovación.

  • Drones
  • Tecnología

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del usuario y analizar su comportamiento con el fin de mejorar el servicio ofrecido.
Puede consultar información adicional sobre las cookies instaladas en nuestra Política de Cookies.

Configuración de Cookies

Declaración de cookies

Estas cookies se encuentran exceptuadas del cumplimiento del artículo 22.2 de la LSSI de acuerdo con las recomendaciones indicadas por la autoridad europea en materia de privacidad y cookies. De acuerdo con lo anterior y aunque no es posible su configuración, aceptación o denegación, el editor de este sitio web ofrece información sobre las mismas en un ejercicio de transparencia con el usuario.

  • Nombre: LFR_Sesión_STATE_*, Proveedor: Liferay, Propósito: Administra la sesión como usuario registrado, Caducidad: Sesión, Tipo: HTTP

  • Nombre: GUEST_LANGUAGE_ID, Proveedor: Liferay, Propósito: Determina el idioma con el que accede, para mostrar el mismo en la próxima sesión, Caducidad: 1 año, Tipo: HTTP

  • Nombre: ANONYMOUS_USER_ID, Proveedor: Liferay, Propósito: Administra la sesión como usuario no registrado, Caducidad: 1 año, Tipo: HTTP

  • Nombre: COOKIE_SUPPORT, Proveedor: Liferay, Propósito: Identifica que es necesario el uso de cookies para el funcionamiento del portal, Caducidad: 1 año, Tipo: HTTP

  • Nombre: JSesiónID, Proveedor: Liferay, Propósito: Administra el inicio de sesión e indica que está usando el sitio, Caducidad: Sesión, Tipo: HTTP

  • Nombre: SACYRGDPR, Proveedor: Sacyr, Propósito: Utilizada para gestionar la política de cookies, Caducidad: Sesión, Tipo: HTTP

Estas cookies nos permiten contar las visitas y fuentes de circulación para poder medir y mejorar el desempeño de nuestro sitio. Nos ayudan a saber qué páginas son las más o menos populares, y ver cuántas personas visitan el sitio. Toda la información que recogen estas cookies es agregada y, por lo tanto, anónima.

  • Nombre: _ga_<container-id>, Proveedor: Google, Propósito: Recopila datos sobre el número de veces que un usuario ha visitado el sitio web además de las fechas de la primera visita y de la más reciente. Utilizada por Google Analytics, Caducidad: 2 años Tipo: HTTP

  • Nombre: _ga, Proveedor: Google, Propósito: Registra una identificación única que se utiliza para generar datos estadísticos acerca de cómo utiliza el visitante el sitio web, Caducidad: 2 años Tipo: HTTP