El puente Çanakkale 1915 conecta las costas europeas y asiáticas del noroeste de Turquía. Crédito: 1915 Çanakkale.

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Los puentes colgantes más largos del mundo

La construcción de los puentes colgantes más largos del mundo resulta especialmente costosa, ya que requiere distribuir adecuadamente las cargas de los centenares de cables y anclajes que los sustentan. Así se levantaron estas estructuras gigantescas para, además, soportar terremotos, fuertes vientos y corrientes marinas.

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

 

Hay un nuevo puente que une Europa y Asia. En la construcción de esta gigantesca infraestructura colgante, que ha durado cuatro años, han intervenido alrededor de 5.000 obreros y 600 ingenieros. Entre los desafíos a tener en cuenta en su diseño y construcción, estaban los fuertes vientos, la actividad sísmica y los grandes barcos portacontenedores que navegan por Turquía. Analizamos la construcción de este y otros puentes colgantes, los más largos del planeta.

 

Puente Canakkale 1915

 

El puente Çanakkale 1915, también conocido como el puente de los Dardanelos, fue construido por empresas turcas y surcoreanas con una inversión de 2.500 millones de euros. En su construcción, que comenzó en marzo de 2017, participaron más de 5.000 trabajadores. Esta megaestructura, además de conectar las costas europeas y asiáticas del noroeste de Turquía, tiene el tramo principal más largo de todos los puentes colgantes del mundo. La distancia media entre pilares, pilonas o soportes es la medida que se utiliza habitualmente para comparar los puentes colgantes. En este caso, el tramo principal alcanza los 2.023 metros, cifra que además hace alusión al centenario de la República de Turquía en 2023.

En total, la longitud del puente es de 4,6 kilómetros, incluyendo los viaductos de acceso. Entre las torres, que miden 318 metros, tienden 288 cables de acero. Para su construcción, se han utilizado bloques gigantescos de 700 toneladas, 48 metros de largo y 45 metros de ancho. También se han estudiado e intentado minimizar los posibles impactos del puente en las aves y los animales marinosAdemás, el puente ha completado con éxito algunas pruebas de viento y se han fortalecido tanto la estructura como el suelo para resistir los impactos de los barcos y posibles terremotos.

Esta infraestructura fue inaugurada oficialmente por el presidente Recep Tayyip Erdoğan el 18 de marzo de 2022. Con este proyecto, su objetivo es poner al país “a la cabeza en inversión, mano de obra y exportaciones". Hasta ese momento, los vehículos que viajaban entre Anatolia y la península de Gallipoli tenían que cruzar los Dardanelos en un viaje en ferry de una hora, que con el tiempo de espera podía alargarse hasta cinco horas. El trayecto ahora sólo lleva alrededor de seis minutos.

 

La construcción del puente se realizó gracias a una inversión de 2.500 millones de euros y el esfuerzo de 5.000 trabajadores. Crédito: 1915 Çanakkale.

 

Puente Akashi Kaikyo

 

Akashi Kaikyo era el puente colgante más largo del mundo cuando se inauguró el 5 de abril de 1998, hasta que fue superado por el puente Çanakkale 1915. Apodado como puente del Estrecho de Akashi o puente de la Perla, conecta la ciudad japonesa Kōbe, en la isla principal de Honshu, con Iwaya, en la isla Awaji. Por sus seis carriles, circulan casi 23.000 automóviles cada díaMide 3.911 metros y tiene tres tramos: uno central de 1.991 metros de largo y dos laterales de 960 metros. Además de destacar por su longitud, también lo hace por su altura: las dos torres principales alcanzan los 297 metros de alto.

Para levantar esta megaestructura, cuya construcción comenzó en 1988, se utilizaron cerca de 181.000 toneladas de acero y 1,4 millones de metros cúbicos de hormigón. Al igual que el puente Çanakkale 1915, Akashi Kaikyo se encuentra en una región sísmicamente inestable que, además, experimenta tormentas severas. Los ingenieros utilizaron un complejo sistema de contrapesos, péndulos y vigas de acero para permitir que el puente resistiera vientos de hasta 290 kilómetros por hora, terremotos y fuertes corrientes marinas. Es una estructura muy adaptable, ya que también puede expandirse y contraerse hasta dos metros en un solo día por el calor.

 

El Akashi Kaikyo, también conocido como Puente del Estrecho de Akashi o Puente de la Perla, mide 3.911 metros y tiene tres tramos. Crédito: Tysto.

 

El puente Yangsigang

 

El chino Yangsigang, que cruza el río Yangtze en Wuhan, es el puente colgante de dos pisos con el tramo principal más largo del mundoLa distancia media entre pilares alcanza los 1.700 metros, lo que también hace de esta estructura el tercer puente colgante más largo del planeta. En total, esta maravilla de la ingeniería mide 4,13 kilómetros. La estructura principal del tablero del puente tiene 49 vigas de acero de 36 metros de largo, 32,5 metros de ancho y 10 metros de altura.

"El puente del río Yangsigang Yangtze es el puente colgante de dos pisos más largo del mundo", presumió Xu Gongyi, diseñador jefe de la estructura, en su inauguración en octubre de 2019. Sus dos pisos tienen seis carriles. Mientras que el superior está diseñado para circular a unos 80 kilómetros por hora, el inferior está pensado para alcanzar los 60 kilómetros por hora. Lin Chi, vicepresidente del Grupo de inversión y desarrollo de construcción urbana de Wuhan, sostiene que el objetivo de este puente es aliviar la congestión del tráfico y promover un desarrollo urbano más equilibrado.

 

El Yangsigang es el puente colgante de dos pisos con el tramo principal más largo del mundo. Crédito: Wikimedia Commons.

 

Puente Nansha

 

Entre los puentes más largos del planeta, también está el Nansha, cuya construcción comenzó en 2014 y que cruza el río Perla en la provincia de Guangdong, en el sur de China. El Puente Nansha consta de dos puentes colgantes de megatramos que cruzan el río y tiene una longitud total de 12,9 kilómetros. El más largo de los dos puentes colgantes, llamado Nizhou Waterway Bridge, tiene un tramo promedio de 1.688 metros. Pero esta megaestructura destaca por algo más: sus 40,5 metros de ancho y ocho carriles de tráfico lo convierten en el puente de vigas cajón de acero más ancho del planeta.

Unos 50.000 vehículos pasaron por el Nansha el primer día de su apertura, lo que representa el 18% del volumen total de tráfico diario a través del estuario del río Pearl. El puente, cuya vida útil se estima que alcance los 100 años, está pensado para que los vehículos circulen por él a una velocidad de unos 100 kilómetros por hora. Gracias a él, es posible acortar la distancia de viaje entre las ciudades chinas Guangzhou y Dongguan unos 10 kilómetros y ahorrarse una media hora de trayecto.

 

Con 40,5 metros de ancho y ocho carriles de tráfico, el Nansha es el puente de vigas cajón de acero más ancho del planeta. Crédito: Mageba Group.

 

El puente Çanakkale 1915, el Akashi Kaikyo, el Yangsigang, el Nansha y otros puentes colgantes normalmente se levantan para unir dos lugares separados por el agua, por ejemplo, una bahía o un río. Su construcción suele ser compleja, ya que requiere distribuir adecuadamente las cargas de los cables y los anclajes que los sustentan. Estas megaestructuras destacan, además, porque pueden abarcar distancias más largas que cualquier otra forma de puente. Si bien este tipo de puentes ya eran construidos por pueblos primitivos que utilizaban, por ejemplo, cables de bambú trenzado, en las últimas décadas han incorporado todo tipo de innovaciones para alcanzar mayores distancias y soportar fuertes vientos, corrientes marinas y terremotos.

 

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Tungsteno es un laboratorio periodístico que explora la esencia de la innovación. Ideado por Materia Publicaciones Científicas para el blog de Sacyr.

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