Este robot, que tiene una consistencia similar a la de un flan, es capaz de agarrar objetos sólidos. Crédito: Advanced Functional Materials.

  • Tungsteno

Un robot blando para evitar operaciones

Un equipo de investigadores de Hong Kong ha creado un limo magnético viscoso capaz de moverse por canales estrechos, transportar sustancias dañinas y autorepararse. Analizamos por qué, pese a su enorme potencial para adentrarse en el cuerpo humano y evitar operaciones invasivas, aún tiene limitaciones y deja algunas incógnitas abiertas.

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

 

Los robots magnéticos de cuerpo blando prometen ser especialmente útiles para realizar cirugías mínimamente invasivas y administrar medicamentos de forma dirigida. Tras explorar el impacto de la robótica en el sector de la salud y los últimos avances de la nanomedicina, analizamos el potencial de un robot de limo magnético que puede navegar por pasajes estrechos, agarrar sustancias y transportarlas. Pese a que puede ser una herramienta valiosa para prevenir daños en el sistema digestivo y operaciones invasivas, es necesario asegurarse que carece de toxicidad para el organismo.

 

Un robot que transporta sustancias y se ‘autocura’

 

Este robot, desarrollado por científicos de Hong Kong y cuyos detalles han sido publicados en la revista científica Advanced Functional Materials, actúa de forma muy llamativa. Además de que puede desplazarse por canales estrechos de 1,5 milímetros de diámetro, es capaz de realizar varias funciones, como agarrar objetos sólidos, tragar y transportar sustancias dañinas, monitorizar el movimiento humano y reparar circuitos. También puede volver a juntarse una vez que se ha cortado en trozos.

Este robot tiene una consistencia similar a la de un flan, pero se comporta de forma diferente en función de cómo se le trate. “Cuando lo tocas muy rápido se comporta como un sólido. Cuando lo tocas suave y lentamente, se comporta como un líquido”, afirma Li Zhang, coautor del estudio e investigador de la la Universidad China de Hong Kong. Está compuesto de una mezcla de un polímero llamado alcohol polivinílico, bórax —que se usa mucho en productos de limpieza— y partículas de imán de neodimioSe trata de un fluido no newtoniano, es decir, cuya viscosidad varía con la temperatura y la tensión cortante que se le aplica. En función de estos parámetros puede comportarse como un sólido o como un líquido.

“Es muy parecido a mezclar agua con almidón [de maíz] en casa”, agregó Zhang. El Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) explica que cuando se realiza esta mezcla, suceden “cosas extrañas”: “Agítalo suavemente en un recipiente y la mezcla se derramará como un líquido. Apriétalo y comenzará a sentirse como una pasta. Hazlo rodar entre tus manos y se solidificará en una bola gomosa. Trata de sostener esa pelota en la palma de tu mano y se deslizará como un líquido”.

 

La viscosidad de los fluidos no newtonianos varía con la temperatura y la tensión que se les aplica. Crédito: Instituto de Tecnología de Massachusetts.

 

Un ‘tour’ por el cuerpo para extraer sustancias dañinas

 

Aunque los investigadores no pretenden probar a corto plazo el potencial de este robot en el campo de la medicina, prevén que podría ser especialmente útil para prevenir daños en el sistema digestivo. “La idea es usar este robot para encapsular o tragar material peligroso en el estómago o el intestino delgado", afirma Zhang. Por ejemplo, para recuperar una pila que alguien se haya tragado por accidente. Debido a que se trata de un material similar al gel, “es muy suave y no tiene bordes afilados". Este limo también podría llegar fácilmente a lugares de difícil acceso para los médicos sin necesidad de intervenciones invasivas.

Por el momento, se desconocen múltiples detalles sobre el potencial de este robot magnético en el sector de la salud. Sus creadores no han especificado qué tipo de sustancias y objetos se podrían sacar del cuerpo y cuáles no y, por lo tanto, si serviría para evitar enfermedades muy graves o para deshacerse de pequeñas partículas potencialmente nocivas que normalmente permanecerían en el pacienteZhang asegura estar hablando con investigadores de la facultad de medicina sobre si realmente es posible utilizar este limo como una especie de mano extra para un cirujano. "¿Cuál es el significado de una mano invisible?", pregunta.

 

El robot podría moverse por el cuerpo para extraer sustancias dañinas. Crédito: New Scientist.

 

Además, pese a su enorme potencial en el campo de la medicina, este robot aún tiene algunas limitaciones. El principal inconveniente es que las partículas magnéticas que contiene pueden resultar tóxicas. Para impedir que estas partículas interactúen con el cuerpo humano, los investigadores han cubierto el limo con una capa de sílice protectora. Aun así, Zhang reconoce que la seguridad “dependerá en gran medida de cuánto tiempo permanezcan dentro del cuerpo".

Más allá de la medicina, el robot también puede resultar útil en otros campos. Debido a que la mezcla de limo es capaz de conducir electricidad, Zhang también considera que el robot podría usarse para envolver cables y reparar circuitos en lugares de difícil acceso. Tal y como subrayan los investigadores, sus hallazgos forman parte de la investigación básica y, de momento, simplemente están tratando de comprender sus propiedades materiales. Por lo tanto, aún habrá que esperar para saber si su creación acaba por convertirse en un robot cirujano o electricista o simplemente quedará para la historia como un experimento curioso más.

 

· — —
Tungsteno es un laboratorio periodístico que explora la esencia de la innovación. Ideado por Materia Publicaciones Científicas para el blog de Sacyr.

  • Robots

Utilizamos cookies propias y de terceros para fines analíticos. Clica AQUÍ para más información. Puedes aceptar todas las cookies pulsando el botón "Aceptar" o configurarlas o rechazar su uso clicando .

Declaración de cookies

Estas cookies son necesarias para que el sitio web funcione y no se pueden desactivar en nuestros sistemas. Estas cookies no guardan ninguna información personal identificable.

Nombre Proveedor Propósito Caducidad Tipo
LFR_Sesión_STATE_* Liferay Administra la sesión como usuario registrado Session HTTP
GUEST_LANGUAGE_ID Liferay Determina el idioma con el que accede, para mostrar el mismo en la próxima sesión 1 year HTTP
ANONYMOUS_USER_ID Liferay Administra la sesión como usuario no registrado 1 year HTTP
COOKIE_SUPPORT Liferay Identifica que es necesario el uso de cookies para el funcionamiento del portal 1 year HTTP
JSesiónID Liferay Administra el inicio de sesión e indica que está usando el sitio Session HTTP
SACYRGDPR Sacyr Utilizada para gestionar la política de cookies Session HTTP

Estas cookies nos permiten contar las visitas y fuentes de circulación para poder medir y mejorar el desempeño de nuestro sitio. Nos ayudan a saber qué páginas son las más o menos populares, y ver cuántas personas visitan el sitio. Toda la información que recogen estas cookies es agregada y, por lo tanto, anónima.

Nombre Proveedor Propósito Caducidad Tipo
_gat Google Se utiliza con fines estadísticos y analíticos para aumentar el rendimiento de nuespos Servicios Session HTTP
_gid Google Se utiliza para almacenar y actualizar un valor único para cada página visitada Session HTTP
_ga Google Se utiliza con fines estadísticos y analíticos para aumentar el rendimiento de nuespos Servicio Session HTTP