El PAL-V Liberty es un híbrido entre un vehículo terrestre y un autogiro desarrollado por una compañía holandesa. Crédito: PAL-V

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De los coches voladores a los secretos de las pirámides: lo más leído en 2021

De romper la barrera del sonido a hacer realidad el sueño futurista de los coches voladores pasando por optimizar el gasto energético recuperando la tradición de hacer casas con paja. Analizamos las innovaciones tecnológicas que han atraído a los lectores de este blog en el último año.

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

 

Platillos volantes, drones para el reparto de mercancías y para crear lluvia en el desierto o robots para levantar casas en dos días. Son algunas de las tendencias tecnológicas del año que hemos abordado desde Tungsteno. Entre los temas más leídos de 2021, destacan además hitos históricos de la innovación, como la ruptura de la barrera del sonido, el levantamiento del puente más icónico del mundo o el enigma de cómo los antiguos egipcios lograron construir las pirámides.

#5

Los secretos de la única maravilla del mundo antiguo que sigue en pie

La Gran Pirámide de Guiza ha perdurado durante más de 4.000 años. Y ya no quedan otras maravillas del mundo antiguo en pie, desde que en 1494 fueron desmantelados los restos del Mausoleo de Halicarnaso, que había sucumbido a una cadena de terremotos. Lo extraordinario no solo es que la que sobrevive es, con mucha diferencia, la más antigua de esta mítica lista de siete maravillas arquitectónicas: los antiguos egipcios batieron así a civilizaciones posteriores y, supuestamente, con una tecnología más avanzada, como babilonios y griegos.

Lo más llamativo es que esa Pirámide de Keops siga siendo, en gran parte, un enigma para la ingeniería de nuestra civilización contemporánea. La ciencia, de la mano de tecnología de última generación busca las respuestas a las eternas preguntas: ¿Cómo lograron levantar bloques de varias toneladas por los lados de las pirámides? La respuesta quizás esté en unos grandes huecos y rampas internas, que recientes estudios han descubierto, usando tomografía de muones para ver el interior de la pirámide sin profanarla.

 

Un equipo de científicos halló hace unos años un enorme vacío de más de 30 metros de largo en el interior de la Gran Pirámide. Crédito: ScanPyramids.

#4

Las casas de paja resucitan como tendencia de ahorro energético

El fuerte soplido de un lobo bastó para derribar una casa de paja en el cuento de Los tres cerditosPero en realidad las viviendas fabricadas con este material, además de tener un buen aislamiento térmico y acústico, pueden ser muy resistentes. Cuando la paja se dispone en forma de alpacas y se elimina el aire, su combustibilidad es mínima. Además, las paredes de estas construcciones suelen recubrirse de cal, arcilla o tierra para conseguir una mayor protección. Las casas pasivas optimizan el gasto energético sin renunciar a la comodidad, el diseño o la seguridad.

 

Con un mínimo impacto medioambiental y coste de materiales, la casa de paja es uno de los máximos exponentes de las viviendas pasivas. Crédito: EarthCraft Construction.

#3

Coches voladores y otras tendencias tecnológicas para el 2021

 

Si hace unos años Hyundai causó expectación al presentar un coche con patas capaz de andar y escalar, el 2021 comenzó con las miradas puestas sobre un coche voladorEl PAL-V Liberty, un híbrido entre un vehículo terrestre y un autogiro, fue presentado en el CES de Las Vegas, la mayor pasarela tecnológica del mundo. Tras un año marcado por la pandemia de COVID-19, han cobrado protagonismo los robots enfermeros, camareros, mayordomos y desinfectantes. La salud digital, junto con el progresivo despliegue del 5G y las ciudades inteligentes, han sido sin lugar a dudas las tendencias tecnológicas del año.

 

El PAL-V Liberty es un híbrido entre un vehículo terrestre y un autogiro desarrollado por una compañía holandesa. Crédito: Crédito: PAL-V

 

#2

Así rompimos la barrera del sonido para volar en tiempo récord

Viajar de Londres a Nueva York, de Los Ángeles a Tokio o de Madrid a Boston en apenas tres horas sería posible con aviones supersónicos. El primer vuelo que superó la barrera del sonido tuvo lugar en 1947. El Bell X-1, un avión que imitaba la forma de una bala de ametralladora, alcanzó los 1.299 kilómetros por hora. Aunque aquel sueño tecnológico se desvaneció en pocas décadas, ahora la NASA y otros gigantes aeronáuticos tratan de resucitarlo. Pero al reto de mitigar la contaminación acústica, se suma el de conseguir que este tipo de vuelos sean asequibles.

 

La NASA está diseñando el X-59 para realizar vuelos supersónicos sin producir un sonido atronador al romper la barrera del sonido. Crédito: NASA.

#1

Así se levantó el puente más icónico del mundo

En su inauguración, miles de personas compitieron para ser las primeras en correr o patinar sobre el entonces puente colgante más largo del planeta. El levantamiento del Golden Gate fue considerado en la década de 1930 una “misión imposible”. Además de los desafíos técnicos y de seguridad, se temía que en plena Gran Depresión las barreras económicas bloquearan su éxito. Pero no fue así. Por esta emblemática arteria arquitectónica, de 2.737 metros de largo, cruzan cada año 40 millones de coches. El Golden Gate se ha convertido, además de en el escenario de películas como Vértigo, Superman y Godzilla, en el símbolo más representativo de San Francisco.

 

Situado en la Bahía Norte de San Francisco, el Golden Gate es uno de los puentes colgantes más largos del planeta. Crédito: Golden Gate Bridge, Highway and Transportation District.

 

Más allá de las pirámides o el Golden Gate, en Tungsteno también hemos analizado otras construcciones que hicieron historia. Por ejemplo, algunas maravarillas olímpicas de la arquitectura, monumentos que tardaron siglos en finalizarse o los edificios más originales del mundo, junto con infraestructuras más invisibles como la red de cables submarinos que dan vida a Internet. También hemos explorado varias iniciativas para combatir la contaminación: del plástico que se descompone con el sol a los semáforos inteligentes y las velas solares contra la polución de los cruceros. Y hemos investigado algunos perfiles. Es el caso de las mujeres que rompieron los moldes de la arquitectura y cambiaron la historia de la informática o de los tres científicos visionarios que predijeron el mundo actual.

 

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Tungsteno es un laboratorio periodístico que explora la esencia de la innovación. Ideado por Materia Publicaciones Científicas para el blog de Sacyr.

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